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Les bienfaits du thé vert pour la santé

Les bienfaits du thé vert pour la santé

Cueillette du ThéLe thé vert est riche en antioxydants, et protège contre le cancer et les maladies cardiovasculaires. Ses vertus sont nombreuses, mais il ne fait pas forcément maigrir! Originaire de Chine, il est prisé au Japon.

Tous les thés proviennent d'un même arbre

Le thé est la première boisson consommée dans le monde, après l'eau. Il s'en boit 15.000 tasses par seconde! Thé vert, noir, rouge, blanc, fumé, semi-fermenté ou parfumé: tous proviennent d'un seul arbre à feuilles persistantes, le Camellia sinensis (espèce voisine du camélia horticole), aussi appelé théier. Cet arbre pousse sous des climats chauds et humides d'Asie (Chine, Japon...).

Les quelques 3000 thés qui existent doivent leurs différences aux facteurs environnementaux auxquels l'arbre est soumis: humidité, altitude, température, ensoleillement ou encore nature du sol. Le savoir-faire humain entre aussi en ligne de compte: âge des feuilles à la récolte, période de cueillette, technique de séchage, chauffage, fermentation...

Préparation et dégustation du thé vert

Le thé vert se prépare avec une eau chaude, non bouillante: 70°C suffisent. Inutile de le laisser infuser trop longtemps (85% des antioxydants du thé sont libérés après 3 à 5 minutes).
Pour profiter de ses bienfaits sur la santé, consommez-en au moins 3 tasses par jour. Des compléments alimentaires, sous forme de gélules ou de comprimés à base d'extraits de thé vert, existent également.

C'est le thé vert qui est utilisé pour le fameux thé à la menthe maghrébin.

Il s'utilise aussi en cuisine, et notamment le thé vert japonais matcha (un thé vert en poudre, qui remporte actuellement un vif succès dans le petit des monde des blogs culinaires). On peut l'intégrer à des recettes de desserts, d'entremets ou de gâteaux.

Le thé vert, plus riche en antioxydants que le thé noir

Thé vert Le thé vert doit ses propriétés antioxydantes exceptionnelles à l'absence de transformations subies par les feuilles: ni fumées, ni fermentées (contrairement au thé noir), elles sont simplement chauffées brièvement à haute température, puis séchées et roulées. Le thé vert conserve ainsi tous ses précieux antioxydants: il en contient beaucoup plus que le thé noir (consommé traditionnellement en Occident).

 

Des antioxydants pour lutter contre les radicaux libres

De nombreuses molécules sont responsables des effets antioxydants du thé vert: tanins, polyphénols, flavonoïdes, théophylline, théobromine, acide gallique et surtout l'épigallocatéchine (EPGC). Ces molécules ont des propriétés antioxydantes supérieures à celles des vitamines E et C (2 tasses de thé vert contiennent autant d'antioxydants que 7 verres de jus d'oranges frais... et aussi beaucoup moins de sucre!).

Ces antioxydants luttent contre les radicaux libres: le thé vert a donc de nombreux bienfaits pour la santé (la médecine traditionnelle chinoise l'emploie comme un médicament depuis des millénaires). Son action amincissante, quant à elle, est à relativiser: boire du thé n'a jamais fait maigrir personne sans hygiène alimentaire adaptée!

Action anti-cancer et protection contre les maladies cardiovasculaires

Une étude japonaise, publiée par l'American Journal of Epidemiology, a montré que les hommes consommant quotidiennement 5 tasses de thé vert avaient 2 fois de risques de développer un cancer de la prostate que ceux qui en buvaient moins d'une tasse. Il contient également une molécule, la catéchine, qui contribue à réduire le taux de testostérone; or, un taux élevé de cette hormone est un facteur de risque pour le cancer de prostate.

Sa richesse en anti-oxydants est à l'origine de cette action anti-cancer, qui ne se limite pas à la prostate. Le risque de cancer de l'oesophage, de l'estomac, de la vessie, des reins, ou encore du pancréas semble diminuer également si la consommation de thé vert est régulière et à long terme.

Enfin, comme tous les aliments riches en antioxydants, il protège également contre les maladies cardiovasculaires.

Protection contre les maladies neuro-dégénératives: Parkinson, Alzheimer

Les maladies neuro-dégénératives n'ont pas toujours de causes clairement établies, mais on sait que les radicaux libres interviennent dans les mécanismes de dégénérescence cellulaire observés dans les cas d'Alzheimer ou de Parkinson (étude parue dans le journal Biological Psychiatry). Les antioxydants du thé vert permettent de lutter contre ces fameux radicaux libres.

Contre-indications et effets secondaires

Le thé vert contient autant de caféine (théine et caféine sont en fait la même molécule) que le thé noir. Néanmoins, les tanins du thé vert ralentissent l'absorption de la caféine, et donc limitent ses effets.

Le thé vert est déconseillé (surtout en grandes quantités) en cas de grossesse, d'allaitement, d'insomnies, de palpitations cardiaques, d'ulcères gastriques, et d'anémie ferriprive (le thé inhibe l'assimilation du fer: il doit donc être consommé en dehors des repas).

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